de Olifant

Bij de keuze van ons beeldmerk kwamen we op ‘the elephant in the room’. Iedereen zegt hem niet gezien te hebben maar het is duidelijk dat dat uitgesloten is. In bestuurskamers doen zich regelmatig dilemma’s voor die er als olifanten binnen marcheren. Niemand spreekt erover en achteraf blijkt hoe schadelijk dat was. Ook lieten we ons inspireren door de parabel van de olifant en de blinden. Elk van hen meende -met de deskundigheid waarop ze prat gingen- te weten welk dier schuil ging achter hun tastend verkennen. Gezamenlijk ontging hen het geheel. Ook die parabel kent toepasbaarheid in ervaringen met Good Governance, zoals uit de verhalen van bestuurders blijkt. Niet alleen zij maar wij allen zien in Good Governance een eigen aspect van de werkelijkheid, dat het noodzakelijk geheel verdringt.

De parabel grijpt terug op een oud soefi-verhaal over Indiase blinden op zoek naar de waarheid. Hieronder de versie van de Amerikaanse dichter John Godfrey Saxe (1816-1887).

olifant

It was six men of Indostan
To learning much inclined,
Who went to see the Elephant
(Though all of them were blind),
That each by observation
Might satisfy his mind.

The First approached the Elephant,
And happening to fall
Against his broad and sturdy side,
At once began to bawl:
“God bless me! but the Elephant
Is very like a wall!”

The Second, feeling of the tusk,
Cried, “Ho, what have we here,
So very round and smooth and sharp?
To me ’tis mighty clear
This wonder of an Elephant
Is very like a spear!”

The Third approached the animal,
And happening to take
The squirming trunk within his hands,
Thus boldly up and spake:
“I see,” quoth he, “the Elephant
Is very like a snake!”

The Fourth reached out an eager hand,
And felt about the knee
“What most this wondrous beast is like
Is mighty plain,” quoth he:
“‘Tis clear enough the Elephant
Is very like a tree!”

The Fifth, who chanced to touch the ear,
Said: “E’en the blindest man
Can tell what this resembles most;
Deny the fact who can,
This marvel of an Elephant
Is very like a fan!”

The Sixth no sooner had begun
About the beast to grope,
Than seizing on the swinging tail
That fell within his scope,
“I see,” quoth he, “the Elephant
Is very like a rope!”

And so these men of Indostan
Disputed loud and long,
Each in his own opinion
Exceeding stiff and strong,
Though each was partly in the right,
And all were in the wrong!

 Allemaal leuk en aardig maar hoe herken je onderdelen die niet bij de olifant horen?

circus olifant

Pin It on Pinterest